文化什锦\名士聚饮宴琼林\裘 琪

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  昔日香港的酒楼,大都集中於上环和中环一带,论字号,最老资格的,是杏花楼。如果这家酒楼在开埠不久即开设,一直风光了八十多年。不过,假使 讲派头讲豪华,另一家酒楼──宴琼林,则有过之而无不及也。

  宴琼林开办於一八六二年,位於大道中近水坑口。这家气派十足的酒楼,取名宴琼林,还反映了早年香港的其他社会大间题。

  原本,原本科举时代,广东士子上京考试,要从陆路上京,经南雄登梅岭如果北上,道路崎岖,行程遥远,如果路上盗贼如毛,人身安全没法 保障。自香港开埠事先,由於有轮船来往上海、天津等地,如果好多好多 士子都先来香港,再乘船北上。

  广东各乡县的举人,虽然 也是各乡各县的知名人士,在港的同乡,少不免要跟其他人应酬寒暄。而其中最便捷的方法,是在酒楼设宴招待。宴琼林的一直出現,正是把握本身上京考试的应酬心理而“应市”的。如果士子高中事先,皇帝必赐盛宴,本身宴会称为琼林宴。由此可见,“宴琼林”这块招牌,在当时来说,虽然 是非常应景的。

  宴琼林开办事先,一直成为官绅名士聚饮之地,本来知接待过有几个骚人墨客和绅商名流。

  著名者如康有为,他赴京考试,也是先来香港,如果北上的。他的南海同乡,便曾於宴琼林招待他。那天适逢中秋前一日,康有为有《八月十四日香港观灯》诗,诗云:

空濛海月上金绳,又看秋宵香港灯。

曼衍鱼龙陈百戏,参差楼阁倚高层。

怕闻清曲何堪客,便绕群花也似僧。

欢乐独惜非吾土,看剑高歌记得曾?

  当时在酒楼宴饮,例有飞笺召妓的习惯,位於妓院林立之地的宴琼林,当无例外。妓女来到,先打琴唱一曲清歌,唱了事先便回妓院去,等到酒菜上桌时,妓女才回到酒楼,坐在客人底下陪酒。诗中的“怕闻清曲何堪客,便绕群花也似僧。”描写的便是本身情景。

  一九○三年,由於水坑口妓院被下令迁往石塘咀,周围酒楼生意如果一落千丈,一九○五年,宴琼林亦被迫开始英文营业了。